Home History

ซีเคร็ตทาเรียต (Secretariat) สุดยอดม้าแข่งที่ยอดเยี่ยมที่สุดที่เคยมีมา!

1079
”กีฬาม้าแข่ง” (Horse racing) อาจจะไม่ได้เป็นที่สนใจในบ้านเรามากนักครับ (น้อยคนมากๆที่สนใจ)
แต่ที่สหรัฐอเมริกา และ ยุโรป ถือว่าเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมมานานหลายศตวรรษแล้ว
โดยเฉพาะการแข่งม้าพันธุ์เธอโรเบรด (Thoroughbred racing)  ที่มีประวัติศาสตร์ยาวนาน
ตั้งแต่ช่วงปลายศตวรรษที่ 18 และถือว่าเป็นการแข่งขัน ”ม้าแข่ง” ที่ได้รับการยอมรับสูงสุดมาจนทุกวันนี้
นับตั้งแต่มีการแข่งขันอย่างเป็นทางการ ซึ่งมีม้าจำนวนหลายตัวที่ได้สร้างชื่อเสียงไว้มากมาย
แต่จะมีม้าตัวหนึ่ง ที่มาปรากฏต่อสายตาชาวโลกเมื่อปี 1973 และทำให้ทุกคนทึ่งจนไม่เชื่อสายตาตัวเอง
เพราะนี่คือสุดยอดม้าแข่งที่ยอดเยี่ยมที่สุดที่เคยมีมา และอาจจะยอดเยี่ยมที่สุดตลอดกาลด้วย
ม้าตัวนี้มีชื่อว่า ”ซีเคร็ตทาเรียต” (Secretariat) ครับ

 
 

ก่อนที่เราจะไปพบกับความสุดยอดของเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” ต้องขอเกริ่นถึง ”กีฬาแข่งม้า” ก่อนครับ
เพราะ ”ซีเคร็ตทาเรียต” ลงแข่งขันในรายการ ‘การแข่งม้าพันธุ์เธอโรเบรด (Thoroughbred racing)’
แม้ว่าจะมีจุดเริ่มต้นในประเทศอังกฤษ แต่เป็นที่รู้จัก และ ได้รับการยอมรับมากที่สุดก็ต้องสหรัฐอเมริกา
ซึ่ง ‘รายการแข่งขันม้าพันธุ์เธอโรเบรด’ เป็นการแข่งขันม้าที่อายุไม่เกิน 3 ปี (ช่วงกำลังเลือดร้อนสุดๆ)
และการแข่งขันม้า มันมีหลายรายการมากครับ แต่รายการใหญ่สุดมีอยู่เพียง 3 รายการ
โดย ‘ม้าแข่ง’ ต้องทำคะแนนไต่อันดับจากรายการต่างๆจากทั่วประเทศ เพื่อเข้าไปแข่งขันรายการใหญ่
คือรายการเคนตักกี้ ดาร์บี้ (Kentucky Derby), พริกเนสส์ สเตกส์ (Preakness Stakes)
และ เบลมอนต์ สเตกส์ (Belmont Stakes) ที่เป็น 3 รายการที่ใหญ่ที่สุดของวงการแข่งม้าอเมริกา
เรียกรวมกันว่า ”ทริปเปิ้ลคราวน์” (Triple Crown) ถ้าหากสามารถชนะได้รวดทั้ง 3 รายการ
โดยจะทำการแข่งขันติดต่อ 3 รายการ ด้วยระยะเวลาเพียง 1 เดือนเท่านั้น!
ระหว่างเดือนพฤษภาคม ถึง เดือนมิถุนายน นั่นถึงเป็นเหตุผลว่าทำไมมันถึงยากมากๆที่จะทำได้ครับ
โดยมีม้าเพียง 13 ตัวเท่านั้น ตั้งแต่ปี 1919 ถึง ปัจจุบัน (2019) หรือ 100 ปีที่ผ่านมา มีเพียง 13 ตัวเท่านั้น
ที่สามารถคว้าแชมป์ทริปเปิ้ลคราวน์ ไปครองได้ และ ”ซีเคร็ตทาเรียต” คือหนึ่งในนั้นครับ
ซึ่งก่อนที่เจ้าซีเคร็ตทาเรียต จะคว้าทริปเปิ้ลคราวน์ นั้นไม่มีม้าตัวไหนทำได้มาก่อนใน 25 ปี
เพราะทริปเปิ้ลคราวน์ครั้งสุดท้ายต้องย้อนไปปี 1948 เลย

 
 
เรื่องราวของเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” แม้ว่าจะน่าสนใจ แต่เรื่องราวของเจ้าของมันก็น่าสนใจไม่แพ้กัน
โดยเพนนี เชเนอรี่ (Penny Chenery) แม่บ้านลูก 4 คน คือเจ้าของโรงเพาะพันธุ์ม้าแข่ง
ที่รับมรดกมาจากพ่อของเธอที่เป็นนักวิศวกรชื่อดัง แต่ล้มป่วยไม่รู้สึกตัวตั้งแต่ปี 1968 เป็นต้นมา
ก่อนที่จะเสียชีวิตต่อมาในช่วงต้นปี 1973 (อดอยู่ทันเห็นเจ้าซีเคร็ตทาเรียต คว้าแชมป์ทริปเปิ้ลคราวน์)
โดยในระหว่างนั้นเพนนี่ อยากจะทำตามความฝันของพ่อของเธอให้สำเร็จ
คือการชนะการแข่งขันเคนตักกี้ ดาร์บี้ (Kentucky Derby) รายการใหญ่ของการแข่งขันม้าแข่ง
ทำให้เธอตัดสินใจเอาโรงเพาะม้าแข่งของพ่อเธอมาทำต่อยอด และจ้างเทนเนอร์ม้าคนใหม่
แม้ว่าจะประสบปัญหาด้านการเงิน แต่เธอก็พยายามต่อลมหายใจของโรงเพาะม้าแข่งให้ได้
ซึ่งประจวบเหมาะพอดี เพราะเจ้าซีเคร็ตทาเรียต ได้เกิดมาเมื่อเดือนมีนาคม ปี 1970
แต่ใครจะรู้ล่ะว่า มันจะเป็นม้าแข่งที่ยอดเยี่ยมที่สุดที่เคยมีมา!
 
 

ในปี 1972 เพนนี่ และ ทีมงานของเธอ ส่งเจ้าซีเคร็ตทาเรียต ลงทำการแข่งขันหลายรายการ
ในขณะที่เจ้าซีเคร็ตทาเรียต กำลังอายุได้ 2 ปี ซึ่งถือว่ากำลังโตเต็มวัยก็ว่าได้
และสามารถเอาชนะมาได้ 5 รายการ ทำให้ชื่อของเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” เริ่มเป็นที่รู้จักแล้ว

 
 
ในปี 1973 ก่อนเริ่มการแข่งขันรายการใหม่ของปี พ่อของเพนนีก็มาเสียชีวิต หลังจากป่วยหนัก
ก่อให้เกิดปัญหาภาษีที่ดินที่ต้องจ่ายจำนวนมาก ทำให้เพนนีต้องขายหุ้นออกไปเกือบทั้งหมด
แต่ยังพอมีเงินที่ช่วยทำให้เจ้าซีเคร็ตทาเรียต ได้ลงทำการแข่งขันต่อไป
ซึ่งซีเคร็ตทาเรียต ก็ได้ลงแข่งรายการก่อนหน้ารายการใหญ่ จำนวน 2 รายการ และชนะได้ทั้งหมด
แต่ที่รอคอยก็ต้องเป็นรายการ ‘เคนตักกี้ ดาร์บี้ (Kentucky Derby)’
ซึ่งเป็นรายการใหญ่รายการแรก ของการแข่งขันรายการใหญ ทั้ง 3 รายการ
และเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” ก็สามารถเบียดเอาชนะเจ้า ”แซม” คู่ปรับของมันในปีนั้นไปได้
(ถ้าซีเคร็ตทาเรียตไม่เกิดมาพร้อมๆกับแซม แซมก็อาจจะสามารถชนะทริปเปิ้ลคราวน์ได้ครับ)
เรียกได้ว่าเจ้าแซม เกิดมาผิดยุคอย่างแท้จริง เพราะซีเคร็ตทาเรียตนั้นกำลังร้อนแรงสุดๆ
ต่อมาในรายการ ‘พริกเนสส์ สเตกส์ (Preakness Stakes)’ ซีเคร็ตทาเรียตก็สามารถเอาชนะได้อีก
โดยที่มีเจ้าแซม ตามเข้ามาเป็นพระรองในอันดับที่ 2 เหมือนเคย ซึ่งการแข่งยังคงสูสีมากๆ
ทำให้ซีเคร็ตทาเรียต ชนะรายการใหญ่ถึง 2 สนามรวด เหลืออีกเพียงแค่สนามเดียวเท่านั้น
ซึ่งตอนนั้นแซม คู่ปรับของซีเคร็ตทาเรียต ก็กำลังตามมาอย่างติดๆแล้วเช่นกัน
และแม้ว่าซีเคร็ตทาเรียต จะเป็นตัวเต็งหนึ่ง แต่ซีเคร็ตทาเรียต เป็นม้าที่มักจะวิ่งแรงปลาย
ทำให้คนยังคิดว่าแซม จะตัดความฝัน ‘ทริปเปิ้ลคราวน์’ ของซีเคร็ตทาเรียตได้
 
 

และในวันประวัติศาสตร์ที่ต้องจารึกไว้ตลอดกาลก็มาถึงครับ ในวันที่ 9 มิถุนายน ปี 1973
หรือการแข่งขันชิงชัยในรายการแข่งม้า ‘เบลมอนต์ สเตกส์ (Belmont Stakes)’ ก็ได้เริ่มต้นขึ้น
ซึ่งมีผู้ชมเข้ามาชมในสนามถึงเกือบ 70,000 คน และ รับชมถ่ายทอดสดอีกนับไม่ถ้วน!
ถ้าเจ้าซีเคร็ตทาเรียต สามารถเอาชนะการแข่งขันครั้งนี้ได้ มันจะเป็นม้าตัวที่ 9 ที่ทำได้
โดยราคาแทงพนันที่ออกมา ทุกคนเชื่อว่าเจ้าซีเคร็ตทาเรียต จะสามารถชนะได้แน่นอน
ซึ่งหลังออกสตาร์ท สองคู่ปรับอย่าง ”ซีเคร็ตทาเรียต” กับ ”แซม” ก็ขับเคี่ยวกันทันทีตั้งแต่เริ่ม
และเริ่มตีตัวห่างออกจากม้าตัวอื่นๆ ที่แทบจะมาประกับรายการ เพราะนี่เป็นการชิงชัย
ของเจ้าซีเคร็ตทาเรียต กับเจ้าแซมเท่านั้น!
โดยแซมที่วิ่งอยู่วงนอก ทำได้ดีกว่า สามารถแซงซีเคร็ตทาเรียต ที่อยู่ในวงในในช่วงโค้งแรก
แต่ซีเคร็ตทาเรียต สามารถวิ่งตีเข้าแซงจากวงในในช่วงจังหวะโค้ง และฉีกตัวหนีห่างได้
กระนั้นทุกคนมองว่าซีเคร็ตทาเรียต นั้นวิ่งไวเกินไป เดี๋ยวอาจจะไปหมดแรงในช่วงโค้งสุดท้ายเอา
แต่ไม่ครับ! ซีเคร็ตทาเรียตวิ่งฉีกหนีห่างออกไปเรื่อยๆ เสียงฮือฮาแซ้ซ้องกันในสนามอย่างไม่มีหยุด
เพราะไม่เคยมีใครเคยเห็นม้าวิ่งไวขนาดนี้มาก่อน จนม้าตัวอื่นๆตามดมฝุ่นยังไม่ทันซะด้วยซ้ำ!
พอถึงช่วงโค้งสุดท้าย ซีเคร็ตทาเรียตนำห่างออกไปถึง 12-13 ช่วงตัว แบบที่ไม่เคยมีใครเห็นมาก่อน!
มันวิ่งเป็นผู้นำเดี่ยว แบบที่ไม่มีใครตามทัน! ส่วนแซมก็ไปกองอยู่กับม้าตัวอื่นที่ตามมาติดๆแล้ว
ทำให้สิ่งที่ทุกคนในสนามเห็นคือ ”ม้าตัวหนึ่งที่เกิดมาเพื่อเป็นแชมป์เปี้ยนเท่านั้น” ไม่มีอะไรอื่น!
โดยเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” สามารถเข้าเส้นชัยก่อนม้าตัวอื่นถึง 25 ช่วงตัว!
และด้วยความยาวของสนามเบลมอนต์ สเตกส์ ที่ยาวกว่า 1.5 ไมล์ หรือ 2.4 กิโลเมตร
ทำให้ซีเคร็ตทาเรียต เป็นเจ้าของสถิติม้าที่วิ่งไวที่สุดใน ‘One And One Half Miles’
ด้วยความเร็ว 2 นาที 24 วินาที และเป็นสถิติตลอดกาล มาจนถึงปัจจุบันนี้ครับ
ซึ่งว่ากันว่าสถิตินี้ อาจจะไม่มีม้าตัวไหนทำได้อีกเลย!
และเจ้า ”ซีเคร็ตทาเรียต” ก็คว้าชัย ‘ทริปเปิ้ลคราวน์’ หยุดการรอคอย 25 ปีให้แฟนๆได้ชื่นชม
โดยเป็นม้าตัวที่ 9 ในประวัติศาสตร์ที่สามารถทำได้ครับ

 
 

แต่หลังจากจบการแข่งขันแล้ว เจ้าก็ยังไม่ยอมหยุดครับ เพราะมันยังอยากวิ่งต่อไปอีก!
ทุกคนที่เกี่ยวข้องจำเป็นต้องส่งมันแข่งเท่านั้น แม้ว่ามันจะพึ่งกรำศึกใหญ่มาถึง 3 รายการ
แต่พละกำลังของมันไม่มีหมดจริงๆ และเพนนีกับทีมงาน ก็ตัดสินใจส่งมันลงแข่งต่อทันที
ในรายการ ‘อาร์ลิงตัน (Arlington Invitational)’ หลังจากพึ่งคว้า ‘ทริปเปิ้ลคราวน์’ เมื่ออาทิตย์ก่อน!
อันที่จริงจะเรียกว่างานโชว์ตัว ล่ารางวัลก็ไม่ผิดนัก เพราะซีเคร็ตทาเรียต ก็คว้าแชมป์ไปได้เช่นเคย
แต่ที่เหลือเชื่อคือ มีผู้ชมเข้ามาดูกว่า 41,000 คน ซึ่งไม่เคยเกิดขึ้นมาในหลายสิบปีแล้ว
และหลังจากนั้นเจ้าซีเคร็ตทาเรียต ก็ลงทำการแข่งขันอีกหลายรายการ มีแพ้บ้าง มีชนะบ้าง
แต่ก็สามารถคว้าชัยมาได้อีก 3 รายการ ก่อนที่จะรีไทร์ไปในที่สุดในช่วงปลายปี 1973
เก็บสถิติที่ยากจะมีใครทำลายไว้ ให้มนุษยชาติได้ดูเป็นต่างหน้า
ซึ่งหลังจากมันรีไทร์แล้ว เจ้าซีเคร็ตทาเรียต ก็มาเป็นมาพ่อพันธุ์ต่อครับ

 
 
หลังจากชีวิตอันแสนสงบสุขหลังการสร้างชื่อ ”ซีเคร็ตทาเรียต” ก็มาเสียชีวิตในปี 1989
ด้วยอายุ 19 ปี เพราะมันได้รับบาดเจ็บที่กีบ จนล้มป่วยอย่างหนัก และหมอตัดสินใจการุณยฆาต
ทำให้มันจากโลกไปในปีนั้น แต่ชื่อเสียงของมันยังคงอยู่ตราบนานเท่านานแน่นอน
 
 
โดย ”ซีเคร็ตทาเรียต” ถูกนำเรื่องราวไปสร้างเป็นภาพยนตร์ ที่ชื่อเรื่องเดียวกันกับชื่อของมัน
คือ ”ซีเคร็ตทาเรียต เกียรติยศแห่งอาชา” (Secretariat) ในปี 2010 และทำเงินไปถึง 60 ล้านเหรียญ
ซึ่งหากใครยังไม่เคยรับชม ก็ไม่ควรพลาดครับ
 
เขียน และ เรียบเรียงโดย: https://www.aboutfriday.com
ขอบคุณข้อมูลประกอบจาก: https://en.wikipedia.org/https://en.wikipedia.org/
ขอบคุณภาพประกอบจาก: https://www.americasbestracing.net/,