Home Best Columns

จากเด็กไร้บ้านในกรุงนิวยอร์ก ก้าวเข้าสู่รั้วฮาร์วาร์ด (Harvard University) มหาลัยที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก

84
มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด (Harvard University) ถือเป็นมหาวิทยาลัย
ที่เก่าแก่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา และเป็นหนึ่งในมหาวิทยาลัยที่เข้ายากที่สุดในโลก
ได้ตอบรับเด็กสาวที่เคยอยู่ข้างถนนกรุงนิวยอร์ก เข้าสู่รั้วมหาลัยแห่งนี้
และนี่คือเรื่องจริงของผู้หญิงคนหนึ่งที่ชื่อว่าลิซ เมอเรย์ (Liz Murray)
ที่เป็นแรงบันดาลใจของคนทั้งโลก!
 
จากเด็กสาวมีปัญหาทางครอบครัว เพราะทั้งพ่อและแม่ของเธอ
ติดยาเสพติดอย่างหนัก จนทำให้เธอกับพี่สาว ต้องหาเลี้ยงตัวเอง
ด้วยการขออาหารจากร้านต่างๆประทังชีวิตไปในช่วงหนึ่ง
และเมื่อเธออายุได้ 15 ปี แม่ของเธอก็มาเสียชีวิตเพราะโรคเอดส์
ส่วนพ่อของเธอถูกส่งไปบำบัดรักษาผู้ป่วยติดยาเสพติด
ทำให้เธอต้องการเป็นเด็กเร่ร่อนเต็มตัว ซึ่งเธอต้องนอนตามม้านั่งสาธารณะ
หรือสถานีรถไฟฟ้าใต้ดิน และ ที่พักตามถนน ถ้าโชคดีจะได้นอนตามบ้านเพื่อน
และต้องใช้ชีวิตแบบนี้อยู่สักพักหนึ่งเลยครับ
 
 
จากนั้นเธอได้ไปรู้จักกับเพื่อนคนหนึ่ง คนที่ได้ให้แรงบันดาลใจเธอ
ในการพัฒนาตัวเอง เพื่อจะได้ไม่ต้องตกในสภาพเดียวกับพ่อ-แม่ของเธอ
จนเธอได้ไปเรียนที่ไฮลคูลชื่อ ‘Humanities Preparatory Academy’
ที่อยู่เกาะแมนฮัตตัน (Manhattan) และมีค่าครองชีพที่สูงมากๆ
แต่เธอทำงานส่งตัวเองเรียน และลงเรียนวิชาให้มากหน่วยกิตเท่าที่จะทำได้
และเธอมักจะเลือกรับงานล้างจานตามร้านอาหารต่างๆมากกว่าด้วย
เพราะมันมีเวลาให้การอ่าน โดยเธอจะหนีบหนังสือเอาไว้เวลาล้างจาน
ซึ่งเธอบอกว่ามันช่วยให้เธอได้เรียนรู้ แม้จะอายุมากกว่านักเรียนวัยเดียวกัน
แต่เธอก็เรียนจบจบภายในเวลา 2 ปี

แต่ความฝันที่จะเข้าไปเรียนในฮาร์วาร์ดนั้น…ไม่ได้ใกล้เคียงแม้แต่น้อยครับ
เพราะขาดทั้งทุนทรัพย์ และผลการศึกษาที่นักเรียนคนอื่นส่วนใหญ่ทั้งประเทศ
โดดเด่นกว่าเธอมาก แบบที่เธอเทียบไม่ติดฝุ่นก็ว่าได้
จนเธอไปอ่านเจอทุนการศึกษาฟรีจาก ‘New York Times’
เธอจึงลงสมัคร และเขียนประวัติของเธอลงไป โดยที่ไม่ได้หวังอะไรมาก
แต่ว่าที่เซอร์ไพรส์คือ คณะกรรมการพิจารณาให้ทุนแก่เธอ!
ทำให้สาวที่เคยไร้บ้าน ได้ก้าวเข้าสู่มหาลัยที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลกในปี 2000
ซึ่งพี่สาวของเธอ “ลิซ่า” ก็มีอนาคตที่ดีไม่ต่างจากเธอเช่นกันครับ
เพราะพี่สาวเธอได้จบการศึกษาจากมหาลัย ‘Purchase College’ เช่นกัน
แม้ว่าจะไม่ใช่มหาวิทยาลัยดังอย่างฮาร์วาร์ดก็ตามที
 
พอได้เข้าเรียนฮาร์วาร์ด เธอก็เรียนได้ค่อนข้างดีทีเดียวครับ ชีวิตก็ไปได้สวย
แต่เธอดร็อปการเรียนไปพักหนึ่ง ด้วยเหตุผลส่วนตัว ซึ่งน่าจะเป็นเรื่องครอบครัว
เพราะพ่อของเธอป่วยหนัก ก่อนพ่อของเธอจะเสียชีวิตด้วยโรคเอดส์ในปี 2006
เธอจึงกลับไปศึกษาต่อในปีเดียวกัน และจบการศึกษาในปี 2009
 
 
และนี่เป็นอีกเรื่องราวดีๆจากผู้ที่ไม่ยอมแพ้ต่อโชคชะตา
ดั่งคำคมที่ว่า ”คนเรามีความพยายามเท่ากัน แต่ใช้ไม่เท่ากัน” ครับ
ปัจจุบัน ลิซ เมอเรย์ ในวัย 38 ปี (2019) ทำงานด้านจิตวิทยา
และเป็นผู้ให้คำปรึกษา รวมถึงการเป็นนักพูดสร้างแรงบันดาลใจ
ซึ่งเธอเขียนหนังสือออกมาเล่มหนึ่งชื่อเรื่องยาวๆว่า
“Breaking Night: A Memoir of Forgiveness, Survival,
and My Journey from Homeless to Harvard” ในปี 2010
โดยก่อนหน้านี้มีภาพยนตร์เรื่องจริงของเธอ ถูกสร้างออกมาเมื่อปี 2003
ในชื่อ “Homeless to Harvard” เป็นภาพยนตร์ที่ฉายทางโทรทัศน์ครับ
เรียบเรียงข้อมูลโดย : aboutfriday.com
ขอบคุณข้อมูลประกอบจาก : The New York Times (nytimes.com), Liz Murray
ขอบคุณภาพประกอบจาก : buzzquotes.comtheguardian.com